4 petits robots qui changent le monde

Un nanobot supprimant un virus
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Lorsque vous imaginez l’avenir des robots, vous pouvez imaginer quelque chose de taille humaine ou plus grand. En vérité, les robots sont de toutes formes et tailles, et certains d’entre eux sont si petits que vous ne pouvez pas les voir clairement à l’œil nu. Pourtant, malgré leur petite taille, ils ont un rôle énorme à jouer dans notre avenir.

Voyons donc quelques exemples de petits robots et comment ils nous facilitent la vie.

1. Nanobots anti-cancer

Minuscules cellules malignes
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La principale défense du cancer est sa capacité à se déplacer sans être détectée dans le corps humain. Habituellement, lorsqu’un corps étranger vous attaque de l’intérieur, votre système immunitaire entre en jeu et se débarrasse de l’intrus dès que possible. Cependant, une cellule cancéreuse voyous peut se débarrasser de tous les éléments d’identification, de sorte qu’elle ressemble à une partie normale de votre corps pour votre système immunitaire.

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En tant que tel, il existe actuellement deux théories sur la façon de lutter contre le cancer ; soit les étiqueter pour que le corps humain sache qu’il doit l’attaquer, soit envoyer des agents pour se battre à la place. Et bien que nous n’ayons pas la technologie pour réduire le nombre de médecins pour effectuer ce dernier, nous pouvons utiliser des nanomachines pour faire le travail.

Comme l’a rapporté Phys, les scientifiques envisagent d’utiliser des nanobots pour combattre les cellules cancéreuses. Ces robots sont 10 fois plus petits qu’un globule rouge, les scientifiques ne peuvent donc pas utiliser de télécommande pour les déplacer.

Cependant, la circulation sanguine agit comme une autoroute parfaite pour amener les robots là où ils veulent aller. Ainsi, les scientifiques peuvent injecter les nanobots dans la circulation sanguine et laisser le courant emmener les mini-robots là où ils doivent aller.

Lorsque les nanomachines arrivent à destination, les scientifiques peuvent utiliser les ultrasons pour les déplacer plus précisément. Les nanomachines sont si petites que les ondes ultrasonores peuvent les pousser, tandis que les globules rouges sont suffisamment gros pour ne pas être affectés par la force.

Une fois les nanomachines sur le site, une nouvelle rafale sonore les oblige à déposer leur médicament anticancéreux. Cela permet aux scientifiques d’attaquer les cellules cancéreuses situées dans des zones sensibles et inopérables, comme certains types de cancer du cerveau.

2. Fournir des médicaments à la colonne vertébrale humaine

Tant que nous sommes dans le monde de la médecine, les nanorobots sont utiles dans d’autres domaines de la santé que la lutte contre le cancer. Ils sont également fantastiques pour administrer des médicaments dans des zones très sensibles, telles que le système nerveux.

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Comme indiqué sur le Forum économique mondial, les scientifiques expérimentent le guidage de nanobots en utilisant des champs magnétiques autour du corps. Cela permet une distribution précise des médicaments sans affecter les cellules environnantes.

Malheureusement, les scientifiques ont appelé les robots “nanorods alignés magnétiquement dans des capsules d’alginate” ou “MANiACs” en abrégé. Cependant, bien qu’ils ressemblent à un virus nanobot d’une histoire cyberpunk, ces petits assistants peuvent être guidés vers la moelle épinière pour dispenser des médicaments.

Ceci est vraiment utile car il peut être difficile d’administrer des médicaments à la colonne vertébrale. Prendre des pilules et des injections ne peut pas aller plus loin, et il peut y avoir des effets secondaires provenant d’autres parties du corps qui ne sont pas destinées à être la cible. En donnant le médicament à un petit robot ciblé, il garantit que le médicament arrive à l’endroit sans affecter quoi que ce soit d’autre sur le chemin.

3. Détruire les microplastiques

Les plastiques semblaient être une idée fantastique lorsqu’ils ont été inventés pour la première fois. Depuis lors, cependant, nous avons appris qu’ils ont la capacité d’encombrer la nature et les écosystèmes de manière désagréable. Au moment où nous nous en sommes rendu compte, il était trop tard : le monde était devenu pollué par de petits fragments de plastique indétectables à l’œil humain, appelés « microplastiques ».

Bien que ces minuscules éclats de plastique puissent sembler insignifiants, ils peuvent pénétrer dans le corps des animaux, obstruer les organes et causer des dommages à la vie partout où ils se trouvent. En raison de leur petite nature, il est impossible pour les humains de se déplacer avec un récupérateur de déchets et de tous les ramasser. En tant que tel, nous devrons peut-être utiliser l’aide de nanobots pour faire le travail à notre place.

Comme indiqué sur Scientific American, il y a déjà eu un essai de preuve de concept montrant que les nanobots peuvent se débarrasser des microplastiques. Les robots ont à peu près la taille d’une bactérie et peuvent se déplacer seuls. Lorsqu’ils rencontrent un microplastique, ils s’y collent et aident à le décomposer.

Les résultats étaient vraiment impressionnants :

Les chercheurs ont testé les microrobots sur quatre types de plastique. Après une semaine, tous les quatre avaient commencé à se dégrader, perdant entre 0,5 et 3 % de leur poids. Dans un autre test, les microrobots se sont propulsés à travers un petit canal et ont été collectés par un aimant, emportant jusqu’à 70% de particules microplastiques pendant le trajet.

Espérons que ces petits soldats aideront à nettoyer le gâchis que nous avons créé dans nos écosystèmes.

4. Sauver les humains des futures pandémies

Quelqu'un portant un masque chirurgical

La pandémie de coronavirus a mis à l’épreuve notre capacité en tant qu’espèce à nous adapter à un nouveau virus contagieux. Même après la disparition des vagues du virus, les gens cherchent toujours des moyens d’empêcher que cela ne se reproduise. Et une couche de défense proposée est une armée de minuscules robots qui peuvent “désactiver” le virus avant qu’il n’entre dans notre corps.

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Tel que rapporté par edexlive, un ancien de l’IIT Madras appelé Gautam Reddy a créé une entreprise appelée Muse Nanobots pour faire exactement cela. L’une des idées de Reddy est de fabriquer des masques faciaux qui attaquent activement les virus à mesure qu’ils arrivent, au lieu de simplement protéger le patient. Comme le dit Reddy lui-même :

“Le revêtement nanotechnologique sur le tissu est capable d’attirer le virus et de l’inactiver. Il sépare la membrane du virus, libérant l’ARN et le rendant incapable de causer des dommages.”

Une fois le virus démantelé par les petits robots, peu importe s’il pénètre dans votre corps. La partie malveillante a été déchirée par les petits robots, elle ne peut donc pas vous nuire.

Reddy pense qu’il peut mettre cette technologie à profit sur des tissus tels que la literie afin que les lits des patients malades à l’hôpital puissent être maintenus stériles et sans danger pour le personnel.

Un petit pas pour les robots, un pas de géant pour l’humanité

Les robots n’ont pas besoin d’être à taille humaine pour faire une différence dans le monde. Il existe de nombreux exemples de minuscules robots qui peuvent faire un travail aussi important que les gros chiens. Espérons que nous verrons une utilisation plus répandue de ces mini-miracles pour aider l’humanité à se remettre sur les rails.

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