Facebook suit SpaceX et OneWeb dans le haut débit par satellite à haut débit

Facebook a confirmé son intention de lancer un satellite à large bande en orbite terrestre basse (LEO) au début de l’année prochaine dans ce qui pourrait être la première étape vers une constellation de satellites, selon Filaire.

Un rapport de mai 2018 de l’IEEE Spectrum a fourni la preuve qu’une société satellite appelée PointView Tech LLC est une filiale créée par Facebook pour poursuivre des plans à large bande sous le nom de code “Athena”.

“Lorsqu’il a été contacté par FilaireFacebook a confirmé qu’Athena est leur projet”, Filaire écrit vendredi.

Alors que les satellites à large bande traditionnels souffrent de latences élevées car ils orbitent autour de la Terre à environ 35 400 km, les satellites en orbite terrestre basse pourraient fournir un service Internet gigabit avec des latences similaires à celles du câble et de la fibre. Facebook est l’une des nombreuses entreprises à avoir des plans de satellite LEO, mais des entreprises telles que SpaceX et OneWeb sont plus avancées dans leur développement.

PointView a décrit le projet Athena dans une demande à la Federal Communications Commission.

“Bien que nous n’ayons rien à partager sur des projets spécifiques pour le moment, nous pensons que la technologie par satellite sera un catalyseur important de la prochaine génération d’infrastructures à large bande, permettant d’apporter la connectivité à large bande dans les régions rurales où la connectivité Internet fait défaut ou est inexistante. “, a déclaré un porte-parole de Facebook Filaire. (Filaire et Ars Technica appartiennent tous deux à Condé Nast.)

UNE Filaire La demande de documents publics a également révélé un fil de discussion par e-mail dans lequel PointView Tech a demandé une réunion avec des responsables de la FCC au sujet de son application satellite. Les e-mails montrent que la réunion était prévue pour le 10 mai de cette année ; un e-mail de l’avocat de PointView a noté que quatre dirigeants de Facebook seraient présents.

La demande de documents publics a également révélé des e-mails similaires entre les représentants de PointView et la FCC en juillet 2016. Nous avons contacté Facebook pour plus de détails ce matin et mettrons à jour cette histoire si nous obtenons une réponse.

METTRE À JOUR: Facebook a confirmé à Ars qu’il possédait le satellite Athena, mais l’a qualifié de petite expérience de recherche et développement.

Le projet de Facebook n’est pas aussi avancé que les plans de SpaceX et d’autres sociétés. La FCC a approuvé en mars de cette année le projet de SpaceX de lancer jusqu’à 4 425 satellites en orbite terrestre basse entre 2019 et 2024 à des altitudes de 1 110 km à 1 325 km. OneWeb a obtenu une approbation FCC similaire en juin 2017.

En revanche, l’application Athena de Facebook a demandé “l’autorisation expérimentale de lancer et d’exploiter un seul satellite en orbite terrestre basse…” début 2019. Le satellite serait sur une “orbite héliosynchrone entre 500 et 550 km”, et il communiquerait avec deux stations terriennes dans les comtés de Los Angeles et de Ventura en Californie.

L’objectif est “d’examiner l’adéquation des satellites LEO utilisant des fréquences d’ondes millimétriques… pour fournir un accès Internet haut débit aux zones non desservies et mal desservies à travers le monde”, indique le document. Les tests du satellite devraient “se dérouler pendant environ deux ans après le début des opérations en orbite”.

L’expérience testerait à la fois l’accès haut débit fixe et mobile.

Alors que le plan se compose d’un seul satellite pour l’instant, Facebook pourrait construire une constellation LEO s’il obtient de bons résultats des tests. Le test pourrait également ne pas conduire à un service commercial à large bande. Facebook a déjà testé l’accès Internet haut débit sans fil terrestre et alimenté par des drones, mais récemment, la société a décidé d’arrêter de construire ses propres drones.

Comme nous l’avons déjà signalé, chaque entreprise qui construit une grande constellation de satellites doit planifier soigneusement afin de minimiser le risque de collisions et de débris spatiaux.

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