La première culture africaine de l’âge du fer avait la dent sucrée

Des traces chimiques de cire d’abeille vieille de 3 500 ans sur des tessons de poterie du centre du Nigéria mettent en lumière un aspect souvent invisible des régimes alimentaires anciens – et un peu sur ce qui a alimenté la culture qui a lancé l’âge du fer en Afrique.

Des termes comme « âge du fer » n’ont de sens que si l’on parle d’un lieu particulier, puisque les périodes d’innovation technologique n’ont pas commencé au même moment partout dans le monde. Les gens de plusieurs régions ont découvert, à des moments différents, comment transformer le minerai de fer en métal exploitable. Certaines cultures ont réussi par elles-mêmes, tandis que d’autres ont appris la nouvelle technologie auprès de voisins, de partenaires commerciaux ou de conquérants.

En Afrique subsaharienne, l’âge du fer a commencé entre 1000 et 550 avant notre ère, et il a commencé avec le peuple Nok, une culture qui sculptait des figurines en terre cuite élaborées, cultivait du mil et développait la fonte du fer. Les premières traces de la culture Nok apparaissent dans les archives archéologiques du Nigeria vers 1500 avant notre ère, et elles ne disparaissent que 2 000 ans plus tard, vers 500 de notre ère. Les archéologues ne savent toujours pas si la culture Nok est née au Nigeria ou si le peuple Nok s’est déplacé vers le sud depuis un endroit comme la Mauritanie, le Mali, le Niger ou le Tchad, où le mil est une culture indigène.

C’est un débat familier en archéologie : la technologie de la culture du mil s’est-elle propagée vers le sud d’un groupe de personnes à un autre ou un groupe de cultivateurs de mil s’est-il déplacé vers le sud et a-t-il apporté ses récoltes avec lui ? Dans le cas du Nok, des archéologues comme Peter Breunig penchent vers l’idée que les agriculteurs ont en fait migré vers le sud dans ce qui est aujourd’hui le centre du Nigeria. Là, ils cultivaient le millet et coexistaient avec d’autres groupes de personnes qui vivaient principalement de la chasse, de la cueillette et de la pêche. Mais les Nok n’auraient pas pu vivre uniquement de mil, et Breunig et ses collègues essaient toujours de savoir s’ils élevaient aussi du bétail ou chassaient, ou faisaient un peu des deux. Quel type de viande a alimenté l’essor de l’âge du fer en Afrique ?

Alerte spoiler : nous ne savons toujours pas. Mais grâce à une étude récente, dans laquelle une équipe dirigée par Julie Dunne de l’Université de Bristol a recherché des résidus chimiques microscopiques sur 458 tessons de Nok, nous faire sachez que le Nok a apparemment mangé du miel.

Quelques-unes des figurines en terre cuite emblématiques de la culture Nok.  La plupart des figurines représentent des personnes ou des animaux, et les humains sont connus pour leurs coiffures élaborées.
Agrandir / Quelques-unes des figurines en terre cuite emblématiques de la culture Nok. La plupart des figurines représentent des personnes ou des animaux, et les humains sont connus pour leurs coiffures élaborées.
Agrandir

C’est une découverte intéressante pour une poignée de raisons. Tout d’abord, cela nous apprend quelque chose de nouveau sur les Nok, une culture fascinante que nous comprenons principalement grâce à leurs sculptures en terre cuite. Deuxièmement, cela renverse complètement la manière habituelle de faire les choses en archéologie. Dans la plupart des sites archéologiques, les seules traces de repas anciens sont généralement des os d’animaux et peut-être quelques graines ou fragments de plantes. Les aliments autres que la viande et les plantes sont totalement invisibles dans les archives archéologiques.

“Les restes de plantes et d’animaux des sites archéologiques ne révèlent généralement qu’une petite partie de ce que les gens préhistoriques avaient mangé”, a déclaré l’archéologue de l’Université Goethe, Katharina Neumann, co-auteur de l’étude. Pour le Nok, les archéologues ont maintenant une pièce du puzzle. cela manque généralement, mais je ne sais toujours pas quel type de viande ils ont mangé.

Le sol du centre du Nigeria est si acide que les os s’y dissolvent, de sorte que les archéologues n’ont pas de morceaux de gibier ou de bétail abattus dans les anciens garde-manger Nok. Pour savoir ce qu’il y avait au menu des Nok quand ils n’étaient pas occupés à cultiver et à inventer le travail du fer, Dunne et ses collègues ont examiné l’intérieur de pots en céramique cassés d’une douzaine de sites Nok, à la recherche de traces chimiques de repas passés.

Ils ont utilisé une technique appelée chromatographie en phase gazeuse/spectrométrie de masse, qui examine la composition chimique d’une substance en la chauffant. La chaleur sépare la substance en composés individuels qui la composent, et un spectromètre de masse identifie ensuite chaque produit chimique en fonction de sa masse.

Plus précisément, l’équipe recherchait des lipides, des molécules qui composent des choses comme les graisses, les huiles et les cires. Différentes espèces et matériaux contiennent différents types de lipides. Des études antérieures ont utilisé des résidus lipidiques pour identifier des traces d’anciens produits laitiers ou dire si les gens mangeaient du bétail ou des chèvres et des moutons.

Dunne et ses collègues s’attendaient à trouver le même type d’informations : des lipides qui révéleraient si les gens avaient mangé du bétail domestique ou des cerfs sauvages, par exemple. Au lieu de cela, ils ont trouvé des lipides qui correspondaient à ceux des échantillons de cire d’abeille moderne. Sur 458 tessons de poterie, 66 contenaient suffisamment de résidus lipidiques pour travailler, et 25 d’entre eux contenaient des lipides correspondant à ceux trouvés dans les échantillons de cire d’abeille modernes.

“Nous avons initialement commencé l’étude des résidus chimiques dans les tessons de poterie en raison du manque d’ossements d’animaux sur les sites Nok, dans l’espoir de trouver des preuves de la transformation de la viande dans les pots”, a déclaré l’archéologue de l’Université Goethe Peter Breunig. il y a quelques années était totalement inattendu et unique dans la préhistoire ouest-africaine. »

Pour être clair, ce qui est surprenant, c’est que les archéologues ont trouvé le résidu lipidique, pas que les gens de l’âge du fer utilisaient du miel. L’art rupestre des gorges de Didimia en Namibie et ailleurs en Afrique australe, datant d’il y a 40 000 ans, représente des abeilles, des nids d’abeilles et la collecte de miel. Et un morceau de cire d’abeille et de résine mélangées, utilisé pour hacher une pointe en os, s’est retrouvé dans une couche vieille de 40 000 ans à Border Cave en Afrique du Sud.

Les chasseurs-cueilleurs modernes et même les agriculteurs ruraux de plusieurs régions du monde, y compris l’Afrique de l’Ouest, collectent encore les rayons de miel comme source de nourriture. Le miel est sucré, bien sûr, mais il regorge également de protéines et d’énergie, surtout si vous mangez le rayon avec les larves et les pupes encore à l’intérieur, comme le font souvent les Efò de la forêt d’Ituri.

Le miel fermente également en alcool et constitue un médicament décent pour certaines affections et blessures mineures. La cire d’abeille, la substance dont est fait le nid d’abeilles, est parfaite pour sceller des récipients ou fournir du carburant pour des bougies ou des lampes. Si vous êtes prêt à grimper à un arbre et à vous occuper des abeilles, les ruches offrent une ressource très utile, et il n’est pas surprenant que les anciens l’aient compris et se soient lancés dans l’action. Ce qui est surprenant, c’est que 3 500 ans plus tard, des traces microscopiques de cet aliment de base collant et sucré s’accrochaient encore à l’intérieur de plats abandonnés depuis longtemps.

Les résidus lipidiques avaient été absorbés dans la surface interne des conteneurs, ce qui suggère qu’ils ont été chauffés lentement, stockés pendant une longue période, ou peut-être les deux. Cela signifie que les gens ont peut-être fait fondre le nid d’abeilles pour séparer la cire d’abeille du miel et du couvain (astuce pro pour les larves et les pupes : si vous voulez ennuyer un apiculteur, insistez pour que le couvain soit appelé “bébés abeilles”). Un ancien cuisinier peut également avoir inclus le rayon de miel dans un plat pour la saveur.

Un pot dans l’étude de Dunne et ses collègues contenait des lipides provenant à la fois de la cire d’abeille et de la viande. Aujourd’hui, les Okiek du Kenya utilisent du miel pour conserver leur viande fumée, qui peut durer jusqu’à 3 ans. L’ancien Nok a peut-être fait quelque chose de similaire. Il est également possible que les Nok aient été des apiculteurs. Les apiculteurs modernes dans certaines régions du Nigeria pratiquent encore une approche traditionnelle, en utilisant des ruches en argile sur le sol ou dans les arbres. Cependant, les pots de l’étude semblent trop petits pour avoir été utilisés à cette fin.

“Les résidus chimiques de cire d’abeille dans les tessons de poterie ouvrent des perspectives complètement nouvelles pour l’histoire de l’exploitation des ressources et de l’alimentation ancienne”, a déclaré Neumann. essayez d’en savoir plus sur la façon dont les gens utilisaient les ressources des abeilles.

Communication Nature, 2021 DOI : 10.1038/s41467-021-22425-4 (À propos des DOI).

:).

Devis:“Que le peuple Nok exploite le miel il y a 3 500 ans était complètement inattendu et unique dans la préhistoire ouest-africaine”.

Je ne sais pas s’ils veulent dire que c’est inattendu dans le sens où ils n’ont pas été en mesure de trouver des preuves spécifiques de la consommation de miel et qu’ils ne s’attendaient pas à trouver du miel ici.

Mais cela ne devrait certainement pas être inattendu cette les gens mangeaient du miel. Tout ce qui peut manger du miel le fait, y compris les gens. Les primates mangent du miel depuis un peu plus longtemps que les humains.

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *