L’approbation de l’acquisition de Nvidia檚 ARM pourrait se jouer sur le fil

L’achat d’ARM par Nvidia prend certainement un certain temps, et aujourd’hui, la société a déclaré au Financial Times qu’il était peu probable qu’elle respecte la fenêtre réglementaire de 18 mois initialement prévue. L’accord à succès de 40 milliards de dollars a été annoncé en septembre 2020, et il donnerait à Nvidia le contrôle de l’architecture la plus populaire au monde, utilisée par Apple, Samsung, Qualcomm, Huawei, Google, Amazon, Microsoft et une tonne d’autres sociétés.

Le PDG de Nvidia, Jensen Huang, a déclaré au Financial Times : « Nos discussions avec les régulateurs prennent plus de temps qu’on ne le pensait initialement, donc le calendrier… Ce n’est pas un régulateur en particulier, mais nous sommes confiants dans l’accord, nous sommes confiants. les régulateurs devraient reconnaître les avantages de l’acquisition.”

Nvidia est confronté à plusieurs problèmes avec les régulateurs. Tout d’abord, les régulateurs du pays d’origine d’ARM, le Royaume-Uni, ont des problèmes de sécurité nationale. Bloomberg s’est entretenu avec une “personne familière avec le dossier” et rapporte que “le Royaume-Uni est actuellement enclin à rejeter la prise de contrôle” dans son état actuel. Bien sûr, Nvidia pourrait faire quelques concessions sur l’accord, mais Bloomberg cite un analyste disant que les investisseurs ont “de faibles attentes” quant à la réalisation de l’accord.

FT note également au Royaume-Uni que “l’accord est devenu un symbole politiquement chargé de la perte d’influence des entreprises du pays face aux prises de contrôle étrangères”. Ni cela ni les préoccupations de “sécurité nationale” n’ont beaucoup de sens car la “prise de contrôle étrangère” a déjà eu lieu, cependant. ARM appartient à la société japonaise Softbank depuis 2016, et maintenant Softbank vend ARM à Nvidia, une société américaine.

Un pays qui aura probablement de sérieuses inquiétudes est la Chine, qui est encore sous le choc de l’interdiction américaine d’er sur Huawei, l’une des plus grandes entreprises chinoises. Sur le marché des smartphones, Huawei est passé de la première place à la catégorie “autre” dans la plupart des graphiques de parts de marché grâce à l’interdiction. Huawei est également le premier fabricant mondial d’équipements de télécommunications et commence enfin à enregistrer des pertes sur ce marché également. L’achat d’ARM par Nvidia représenterait un contrôle encore plus important des États-Unis sur le marché des smartphones et de la technologie au sens large.

Une partie du retard avec les régulateurs chinois est apparemment la faute de Nvidia : la société n’a soumis une demande aux régulateurs chinois qu’en juin 2021, huit mois après l’annonce de l’accord. L’entreprise doit maintenant attendre jusqu’à 18 mois à compter decette date de fin de l’enquête, ce qui conduirait à décembre 2022. Nvidia a fini par attendre la dernière minute – l’accord avec Softbank sera nul si Nvidia ne peut pas conclure d’ici la fin de 2022.

ARM concède sous licence l’architecture de la puce ARM et les conceptions de processeurs préfabriquées à de nombreuses grandes entreprises technologiques, et ces licences sous-tendent les principaux produits de nombreuses entreprises. Sous Softbank, ARM était considéré comme une partie neutre, car Softbank n’est pas en concurrence avec les Le Japon n’est actuellement pas engagé dans une guerre commerciale avec la Chine. Nvidia a la réputation d’être difficile à travailler, et on ne sait pas dans quelle mesure “Nvidia ARM” fonctionnerait avec les autres. On ne sait pas non plus comment l’entreprise essaierait inévitablement de connecter les licences ARM à son activité GPU (ARM conçoit également des GPU mobiles à coupler avec ses CPU).

Nvidia insiste sur le fait qu’il gardera ARM “neutre”, et la société dispose d’un site Web entier dédié à la présentation de la fusion au monde. Des pages spécifiques détaillent la “vision” de Nvidia pour ARM au Royaume-Uni, en Europe et en Chine. Il y a donc une page pour chaque organisme de réglementation qui a fait part de ses préoccupations concernant l’accord. Si Nvidia ne fait pas à la hauteur de toutes ses promesses, l’industrie considère l’architecture open source RISC-V comme une échappatoire possible, bien que cela nécessiterait un effort massif et coordonné à l’échelle de l’industrie pour remplacer ARM. Si l’accord avec Nvidia n’aboutit pas, Softbank pourrait choisir d’inscrire ARM en bourse plutôt que de le vendre. Pour l’instant, le temps presse.

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