Le braconnage a conduit à l’évolution des éléphants sans défenses

En raison des problèmes de braconnage, certaines autorités chargées de la faune ont eu recours à l’enlèvement des cornes des rhinocéros pour éliminer la raison pour laquelle ils sont braconnés en premier lieu. Il s’avère que l’évolution a proposé une solution similaire.

Une guerre civile de 15 ans au Mozambique a déclenché une vague de braconnage qui a finalement tué 90 pour cent de la population d’éléphants d’un parc national. Par la suite, des éléphants sans défenses ont été vus dans le parc. C’est surprenant, car les défenses jouent un rôle important dans la recherche de nourriture et la défense des éléphants contre les prédateurs. Maintenant, des chercheurs ont révélé que l’absence de défenses était le résultat de changements génétiques et ont même identifié les gènes qui étaient probablement derrière cela.

Au cours de la guerre civile mozambicaine, la population d’éléphants du parc national de Gorongosa est passée de 2 542 à seulement 242. Mais la population restante contenait un nombre important d’éléphants dépourvus de défenses. Les modèles de population suggèrent que les animaux sans défenses avaient environ cinq fois plus de chances de survivre que leurs congénères avec des défenses.

Étonnamment, l’absence de défenses a été observée exclusivement chez les femmes. C’est un modèle inhabituel. Les mâles n’ont qu’une seule copie du chromosome X, tandis que les femelles en ont deux. Ainsi, toute mutation récessive – qui n’a pas d’effet si une copie normale du gène est présente – est plus susceptible d’être observée chez les hommes, car ils n’auraient qu’une seule copie et ne peuvent donc pas avoir de copie normale. Une mutation dominante, où des effets sont observés même si une copie normale du gène est présente, expliquerait l’apparition du phénomène chez les femelles. Mais alors nous nous attendrions aussi à le voir chez les hommes.

La solution à cette confusion est un modèle complexe d’hérédité, une mutation qui provoque un changement visible de manière dominante et provoque également une létalité de manière récessive. L’absence de défenses dominantes explique donc pourquoi nous voyons des femelles sans défenses. Mais la létalité récessive signifie que tous les mâles qui pourraient se développer sans défenses finissent par mourir à la place. (Parce qu’il n’y a pas d’hommes porteurs de la mutation, il est impossible pour une femme de se retrouver avec deux copies d’un chromosome X mutant, puisqu’un chromosome X vient toujours de son père.)

Si vous consultez Mendel, il est possible de prédire ce que vous verriez dans la progéniture si vous examiniez ce type d’héritage. Pour une mère sans défenses, la moitié de sa progéniture mâle hériterait de la mutation et mourrait. Cela signifie que les mâles devraient naître à la moitié du taux de femelles. Parmi la progéniture femelle, la moitié devrait hériter de la mutation et manquer de défenses. La nouvelle recherche confirme que c’est exactement le modèle d’héritage observé chez les éléphants du parc national de Gorongosa.

La confirmation que ce modèle se comportait comme un changement génétique suggérait que les éléphants sans défense étaient une réponse évolutive au braconnage. Les chercheurs ont donc obtenu des séquences génomiques d’éléphants avec et sans défenses et ont scanné le chromosome X pour les régions qui présentaient des niveaux élevés de différences entre les deux types d’éléphants. Cela a conduit les chercheurs à une région qui contient un gène appelé amélogénine, qui est impliqué dans la formation de l’émail des dents chez d’autres espèces de mammifères.

Chez l’homme, la suppression de cette zone du génome provoque également des problèmes de formation des dents et de létalité chez les hommes. La létalité est en fait liée au gène à côté de celui nécessaire à la formation des dents. Ainsi, les deux effets différents – la formation de défenses et la létalité – pourraient en fait être séparés, mais sont fréquemment tous deux affectés par une seule suppression.

Curieusement, une deuxième partie du chromosome X est issue de cette analyse, mais elle ne contient que les restes d’un gène qui a été inactivé par des mutations dans un passé lointain. La raison de cette constatation n’est pas claire.

Enfin, les chercheurs ont également scanné le reste du génome à la recherche de régions similaires et en ont découvert une qui comprend un gène impliqué dans la formation de la dentine, une partie de la structure des dents. Compte tenu du modèle d’hérédité lié au chromosome X, l’importance de ce gène pour l’absence de défenses n’est pas claire. Il est possible que cela active ou améliore l’effet de la mutation sur le X, mais nous n’en sommes pas sûrs.

La population vaudra la peine d’être suivie alors qu’elle rebondit après son extinction. Comme indiqué ci-dessus, les éléphants utilisent leurs défenses pour se nourrir et se défendre, il peut donc y avoir un renversement complet de la sélection évolutive qui a éliminé les défenses en premier lieu, les circonstances favorisant désormais les animaux à défenses. Avoir moins d’éléphants à défenses (et moins d’éléphants en général) peut déclencher des changements écologiques importants dans le parc, car la capacité des animaux à utiliser leurs défenses pour endommager les arbres serait en partie responsable de la savane herbeuse qu’ils habitent.

Science, 2021. DOI : 10.1126/science.abe7389 (À propos des DOI).

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Une image d’éléphants sans défense dans le parc national de Gorongosa au Mozambique. Je ne comprends pas pourquoi l’article montre des éléphants avec des défenses.Image

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Nous faisons de notre mieux pour respecter le droit d’auteur. La plupart des images que vous pouvez trouver ne sont pas disponibles pour nous.Image

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Bon point. Tout ce que j’ai pu trouver sur commons.wikimedia était une seule photo prise en Thaïlande. Mais c’est une population entièrement à part.:p

(Oui, je m’ennuie putain)Image

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Je suppose que je n’y ai jamais vraiment pensé. Comment ça marche pour les sections de commentaires ? On dirait qu’il faudrait que tout se passe (à moins que le titulaire des droits ne se plaigne), n’est-ce pas ? Surveiller chaque thread et vérifier chaque image/vidéo en ligne représenterait probablement plusieurs travaux à temps plein.

[edit] Et qu’en est-il simplement du texte écrit non attribué ou derrière le paywall ?Image

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Il y a sûrement des détenteurs de droits d’auteur prêts à licencier leurs images d’éléphants sans défenses aux médias.Image

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Je suppose que je n’y ai jamais vraiment pensé. Comment ça marche pour les sections de commentaires ? On dirait qu’il faudrait que tout se passe (à moins que les droits ne se plaignent), n’est-ce pas ? On dirait qu’il faudrait plusieurs emplois à temps plein à suivre.

Port sûrImage

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Il y a sûrement des détenteurs de droits d’auteur prêts à licencier leurs images d’éléphants sans défenses aux médias.
J’ai réfléchi un peu plus et j’ai trouvé des termes de recherche qui en ont extrait un de Getty Images. Il devrait être en place sous peu.Image

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Merci pour la réactivité, je vois la nouvelle image et c’est incroyable !Image

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Un article qui fait réfléchir sur l’impact de l’humanité sur l’évolution.

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Merci pour la réactivité, je vois la nouvelle image et c’est incroyable !

Edit : mais n’utilisez pas d’iPad pour commenter.Image

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Je ne me souviens pas pourquoi m茅ga upload il y a des années a été attaqué par une armée (swat? Police?) Tho.

Ma mémoire est floue

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