Les entreprises autonomes se dirigent vers un service entièrement sans conducteur

Motional, une coentreprise de Hyundai et du fournisseur géant de pièces automobiles Aptiv, a commencé à tester ses véhicules autonomes à Las Vegas sans personne au volant, a annoncé la société dans un article de blog lundi.

Motional n’est pas encore prêt à lancer un service commercial sans conducteur. Mais Motional, qui faisait partie d’Aptiv avant l’investissement de Hyundai, exploite depuis plusieurs années un service commercial de taxis autonomes (avec chauffeurs de sécurité). Le service est exploité en partenariat avec Lyft ; Les clients de Lyft à Las Vegas peuvent choisir de monter dans une voiture Motional lors de certains de leurs trajets. Motional affirme que ses véhicules ont effectué plus de 100 000 trajets sans causer d’accident.

Motional dit avoir engagé la société de test allemande T脺VS脺D pour examiner sa technologie de conduite autonome. Après un processus d’examen de 18 mois, la société a approuvé la technologie des tests sans conducteur.

Motional suit les traces de Cruise, une joint-venture entre GM et Honda, qui a annoncé le début des tests sans conducteur à San Francisco en décembre. Le leader du marché Waymo exploite un service commercial sans conducteur dans la région de Phoenix depuis octobre dernier.

Le service sans conducteur de Waymo étant ouvert au public, nous pouvons nous faire une idée assez précise de ses performances. Les premières critiques ont été plutôt bonnes. Un étudiant qui a fait plus de 60 trajets l’a décrit comme “solide comme un roc”.

En revanche, il est difficile de savoir à quel point c’est important lorsqu’une entreprise comme Cruise ou Motional annonce le début des tests sans conducteur. Les deux sociétés ont continué à garder quelqu’un sur le siège passager avec la possibilité de mettre fin à un trajet si nécessaire. Les deux sociétés ont également limité la portée des tests. Selon The Verge, les tests initiaux de l’entreprise sont limités aux heures de jour et aux zones résidentielles.

En effet, cela n’est peut-être pas trop différent des premiers jours des activités de test sans conducteur de Waymo. Waymo a annoncé le début des tests sans conducteur en novembre 2017, mais une grande partie de ses véhicules ont continué à avoir des conducteurs de sécurité jusqu’à ce que la pandémie de coronavirus frappe en mars 2020. Ce n’est que fin 2020, après près de trois ans de tests, que Waymo a finalement commencé offrant des trajets commerciaux sans conducteur.

Motional semble avoir un calendrier similaire. La société vise à lancer un service commercial sans conducteur en 2023, ce qui lui donne près de trois ans pour perfectionner la technologie avant de la proposer au public à grande échelle.

À la fin des années 2010, il était courant de prédire que la technologie sans conducteur serait largement disponible au début des années 2020. Nous savons maintenant que c’était trop optimiste. Mais récemment, le pendule a basculé dans la direction opposée, les gens se demandant si la technologie entièrement sans conducteur pourrait encore attendre de nombreuses années, voire des décennies.

Cela ressemble à une réaction excessive. Au moins sept grands projets d’auto-conduite – Waymo, Motional, Cruise, Argo de Ford, Zoox d’Amazon, Mobileye d’Intel et la startup Aurora – semblent désormais être à une distance frappante d’opérations entièrement sans conducteur. Les entreprises chinoises ont également commencé à tester la technologie sans conducteur. Personne ne sait exactement combien de temps il faudra pour mettre cette technologie sur le marché, mais il y a tout lieu de s’attendre à ce que la technologie devienne largement accessible au public au cours de cette décennie.

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