Mise à niveau Alienware Area-51m : comment le Saint Graal des fonctionnalités des ordinateurs portables nous a échappé

Gordon Mah Ung

La quête du Saint Graal des fonctionnalités des ordinateurs portables de jeu – des graphismes internes évolutifs – s’est terminée par une mort horrible et ignominieuse mercredi, avec la sortie de l’Alienware’s Area-51m R2.

Et par mort, nous entendons la mort permanente, pas la mort de Marvel Comics, où le héros revient 10 numéros plus tard.

Si nous avons l’air amer, navré et complètement déçu, c’est parce que nous le sommes. Lorsque l’Alienware Area-51m R1 est sorti il ​​y a un an, nous pensions que notre quête de graphiques évolutifs dans les ordinateurs portables était enfin terminée. L’Area-51m R1 était livré avec un processeur à socket et des modules graphiques personnalisés que l’entreprise pouvait contrôler.

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L’Area-51m R2 comprendra des processeurs de bureau de 10e génération et des super GPU RTX, mais n’ira pas plus loin officiellement.

Nous avons réalisé qu’il y avait des risques, comme nous l’avons écrit dans notre revue Area-51m R1 : « L’autre scénario est la mise à niveau vers un Core i7 ou Core i9 de 10e génération. Compte tenu de l’histoire d’Intel en matière de dumping de sockets ou de chipsets par-dessus bord, il n’y a aucune garantie que vous serez en mesure de le faire.

Pourtant, nous avons gardé espoir. “Cela dit, les chances qu’Alienware fasse tout ce travail sans offrir au moins une mise à niveau utile du processeur sont très improbables, car il a une vision plus approfondie que nous de ce qui s’en vient.” Nous avons réalisé que c’était un « acte de foi » que les GPU de nouvelle génération fonctionneraient, mais nous pensions sûrement qu’avec la taille et la puissance de Dell et d’Alienware, il n’y avait aucun moyen que cela se termine mal.

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Le Saint Graal : Alienware a déclaré avoir conçu un module GPU personnalisé qui peut être remplacé ultérieurement par un modèle plus rapide. Malheureusement, « modèle plus rapide » signifiait uniquement au sein de la même famille.

ça s’est mal terminé

Cela s’est mal terminé, bien sûr. Intel a d’abord annoncé que ses processeurs Comet Lake S de 10e génération imposaient un nouveau socket LGA1200 incompatible avec le socket LGA1151 de l’Area-51m R1.

Vient ensuite l’Alienware Area-51m R2. Il dispose d’Intel bureau Processeur de 10e génération avec jusqu’à 10 cœurs, un nouveau refroidissement, des bases électriques plus robustes et la série de GPU RTX Super de Nvidia. Tout cela sonne bien, pour ceux qui envisagent d’acheter l’Area-51m R2.

Mais l’Area-51m R1 n’en aura jamais l’occasion. La réponse officielle de Dell aux questions sur les mises à niveau Super pour la R1 était la suivante : « L’Area-51m R1 ne prend en charge que les mises à niveau GPU dans sa génération actuelle de cartes graphiques. Cela inclut les cartes des séries RTX 2070 et 2080 de Nvidia via les kits de mise à niveau disponibles sur Dell.com. L’Area-51m R2 prendra également en charge les RTX 2070 Super et 2080 Super de Nvidia et ces kits de mise à niveau seront disponibles plus tard cet automne.

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Le manque de mises à niveau du processeur et du processeur graphique de nouvelle génération de l’Area-51m R1 nous a brisé le cœur.

Les responsables de Dell n’ont pas expliqué pourquoi et pourquoi, mais nous pouvons deviner. « Trop de consommation d’énergie, trop de besoins thermiques » sera probablement la réponse. Nous disons cela parce que chaque fois que des Quest Knights ont été envoyés, ils sont tombés aux mains des dragons jumeaux de Thermal et Power.

Nous l’avons vu ne pas arriver, maintes et maintes fois. Asus l’a déjà essayé, et la dernière fois mémorable a été l’énorme ordinateur portable GT80 de MSI avec des graphiques SLI de 9e génération, un vrai clavier mécanique et une fonction marketing de « mises à niveau graphiques de nouvelle génération ». Devinez comment cela s’est passé.

Pour être juste, Dell a techniquement proposé des mises à niveau pour l’Area-51m R1. Ceux qui ont commencé avec un Core i7-9700K pourraient passer à un Core i9-9900K. Et Dell a finalement mis en vente ses modules GPU personnalisés, pour ceux qui voulaient passer d’une GeForce RTX 2060 à une GeForce RTX 2080.

Mais ce n’était pas le but de la quête, du moins pas pour les utilisateurs sérieux au sujet du matériel et des ordinateurs portables. La True Quest devait poursuivre au moins une génération supplémentaire de mises à niveau pour le GPU et le CPU.

Bien sûr, il y aura toujours des graphiques externes. Et Eurocom continuera à faire ce qu’il fait en proposant des mises à niveau GPU pour certains ordinateurs portables. Ce sont surtout des notes secondaires de nos jours, et certainement pas aussi grandioses que la vision de Dell : vous laisser le mettre à niveau vous-même ou envoyer quelqu’un chez vous pour le faire pour vous.

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C’est fini, c’est vraiment fini

En technologie, on ne dit jamais jamais. Sauf quand il est vraiment temps de dire jamais, et c’est ce moment-là. Après avoir vu Asus échouer et MSI échouer, nous avons pensé qu’Alienware, le Sir Lancelot de l’informatique, pourrait peut-être réussir. Mais il est clair que même avec la grande force de Dell, cela n’arrivera pas non plus. Jamais.

En fait, lorsqu’on nous a demandé si le nouvel Alienware Area-51m R2 obtiendrait des mises à niveau de processeurs et de processeurs graphiques de nouvelle génération, on nous a répondu : Area-51m R2 a été conçu pour les processeurs Intel de 10e génération et respectivement NV 2070 RTX SUPER et NV 2080 RTX SUPER.

Alors oui, le dernier Quest Knight a échoué, et le Saint Graal restera à jamais hors de notre portée.

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L’un des pères fondateurs du reportage technique inconditionnel, Gordon couvre les PC et les composants depuis 1998.

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