Une enseignante présentant des symptômes de COVID est devenue sans masque, faisant de sa classe une expérience

Vendredi, le CDC a publié un rapport retraçant la propagation de la variante delta dans une école primaire de Californie. Il est tentant d’en faire une histoire d’irresponsabilité flagrante : un enseignant n’a pas été vacciné et a lu à la classe sans être masqué. Mais au-delà de cela, il fournit un certain nombre d’avertissements sur la façon dont notre système de santé publique reste sous tension alors que nous approchons de deux ans depuis le début de la pandémie. Il souligne également à nouveau comment la variante delta garantit que les petites erreurs peuvent facilement exploser en gros problèmes.

L’école en question était petite, avec seulement un peu plus de 200 élèves et 24 membres du personnel. Il s’agit d’une école élémentaire, ce qui signifie que sa population étudiante est également plus jeune que le seuil d’utilisation des vaccins approuvés. L’école a fait un certain nombre de choses correctement, cependant. La taille des classes était réduite et les classes individuelles étaient conservées dans des pièces séparées, avec des portes et des fenêtres ouvertes et un équipement de filtration d’air installé. Il y avait aussi une politique permanente exigeant l’utilisation de masques en place.

Mais tout n’était pas idéal. Le CDC note que deux des 24 membres du personnel n’étaient pas vaccinés. Bien que les vaccinés puissent clairement transmettre la variante delta, ils sont probablement moins infectieux et, dans le pire des cas, ils le seraient pendant une période plus courte.

L’un des membres du personnel non vaccinés, un enseignant, a commencé à ressentir de la congestion et de la fatigue le 19 mai, des problèmes qu’ils ont attribués à des allergies. (La conversation interne « allergies ou COVID ? » en est une que je soupçonne que la plupart d’entre nous ont eu au cours de la dernière année.) La personne a subi un test mais a rencontré un problème systémique : il a fallu deux jours pour que les résultats du test arrivent. retour. Ce problème a ensuite été aggravé par quelques mauvais choix. L’enseignante a accordé trop d’importance à son autodiagnostic d’allergies et a continué à aller à l’école. Et pendant ce temps, pendant la lecture en classe, le professeur a retiré leur masque.

Le 23 mai, les résultats des tests sont revenus et ont confirmé que l’enseignant était infecté.

À ce stade, le district scolaire a de nouveau bien réagi, fermant des salles de classe et commençant des tests à grande échelle. Mais à ce stade, au moins 12 des 22 élèves de la classe étaient infectés (les parents de deux élèves ont refusé le test). Dans les deux rangées de sièges les plus proches de l’enseignant, huit des neuf élèves testés avaient des infections. Pour le reste de la classe, 28 % des élèves étaient infectés.

Pour des raisons qui ne sont pas claires, l’infection s’est propagée à une deuxième salle de classe – le CDC suggère que cela était probablement dû à des interactions informelles entre les élèves en dehors de la salle de classe de l’école. Six cas se sont produits dans cette salle de classe, bien qu’au moins deux des personnes infectées l’aient récupéré d’une troisième personne lors d’une soirée pyjama que les parents d’un étudiant avaient hébergée. Quatre autres cas individuels ont été identifiés dans d’autres classes. Il est impossible de dire si ceux-ci provenaient d’un contact à l’école ou de la propagation dans la communauté.

Les élèves ont réussi à transmettre le virus à huit parents et frères et sœurs au total. Un certain nombre de cas dans la communauté ont également été diagnostiqués en même temps. Tous ces virus étaient étroitement liés à la version de la souche delta que possédait l’enseignant, de sorte que leur relation avec l’épidémie à l’école est incertaine. Pourtant, le CDC note que la communauté a un taux de vaccination de plus de 72 pour cent, ce qui a probablement limité l’étendue de l’épidémie.

Heureusement, aucune des personnes infectées par cette épidémie n’a nécessité d’hospitalisation.

Tout cela montre à quel point il est difficile de faire les choses correctement étant donné l’infectiosité du delta et sa persistance dans la plupart des communautés aux États-Unis. L’école avait mis en place des politiques raisonnables, bien qu’elles n’aient pas réussi à obliger tout le personnel à se faire vacciner. Et ces politiques ont été minées par une série de problèmes qui, à première vue, ne sont pas tout à fait déraisonnables. Avant la pandémie, il était devenu courant pour les gens d’aller travailler lorsqu’ils se sentaient malades, et confondre COVID-19 et allergies a probablement été une expérience répandue. Nous avons probablement tous fait une exception aux meilleures pratiques de santé publique sur des choses comme le port du masque à un moment ou à un autre au cours de la dernière année et demie. Et nous, en tant que société, avons décidé d’accepter un délai de deux jours pour les résultats des tests.

Toutes ces erreurs faciles à commettre sont amplifiées lorsque le contexte de propagation de la communauté est plus élevé, ce qui est vrai dans de vastes régions des États-Unis en ce moment. Dans bon nombre de ces domaines, les dirigeants politiques interfèrent même activement avec les tentatives des écoles de mettre en œuvre le type de politiques qui étaient en vigueur dans le comté de Marin.

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