Facebook “déchire nos sociétés”, déclare un lanceur d’alerte dans une interview

La dénonciatrice de Facebook a révélé son identité hier soir, ainsi que ses plans pour réformer de l’extérieur la société de médias sociaux en difficulté.Frances Haugen, data scientist de formation et vétéran de Google et Pinterest, avait été recruté sur Facebook en 2018 pour aider la plateforme à se préparer à l’ingérence électorale. Lorsqu’elle a démissionné en mai, elle a emporté avec elle une cache de dizaines de milliers de documents qui sous-tendent désormais une vaste enquête du Congrès sur les pratiques de Facebook.

Mais le tournant de Haugen est survenu des mois plus tôt, le 2 décembre 2020, moins d’un mois après l’élection présidentielle, lorsque l’entreprise a dissous l’équipe Civic Integrity sur laquelle elle travaillait.

Ils nous ont dit qu’ils dissolvaient l’intégrité civique. Comme, ils ont dit en gros, “h bien, nous avons réussi les élections”. Il n’y a pas eu d’émeutes. Nous pouvons nous débarrasser de l’intégrité civique maintenant. Avance rapide de quelques mois, nous avons eu l’insurrection”, a déclaré Haugen à CBS. 60 minutesfaisant référence à l’insurrection du 6 janvier au Capitole des États-Unis. Facebook d’être dangereux.?

Le lendemain, elle a utilisé une messagerie cryptée pour contacter un journaliste du Wall Street Journal qui l’avait contactée plus tôt, a rapporté le Journal. Une partie de sa motivation, a-t-elle dit, était sa crainte que le génocide au Myanmar, où l’armée a utilisé Facebook pour lancer le pogrom, ne se répète ailleurs.

Lorsque nous vivons dans un environnement d’information plein de contenu colérique, haineux et polarisant, cela érode notre confiance civique, cela érode notre foi les uns envers les autres, cela érode notre capacité à vouloir prendre soin les uns des autres. La version de Facebook qui existe aujourd’hui déchire nos sociétés et provoque des violences ethniques dans le monde entier”, a-t-elle déclaré à CBS.

Jusqu’à hier soir, l’identité de Haugen était gardée secrète par les médias et les politiciens. Elle a rompu son anonymat dans une interview avec 60 Minutes et un long profil dans le Wall Street Journal. Les documents divulgués par Haugen ont constitué la base de l’enquête du Wall Street Journal sur les maux de Facebook, et ils ont également déclenché une enquête en cours du Congrès. Elle doit témoigner devant le Sénat américain mardi.

Haugen fait remonter les problèmes récents de Facebook à un changement important apporté par la société en 2018 à l’algorithme du fil d’actualité, qui donne la priorité au contenu présenté aux utilisateurs. Ces changements, a-t-elle dit, ont créé un contenu source de division pour les utilisateurs, car c’est ce qui a conduit à l’engagement et aux bénéfices. “Facebook s’est rendu compte que s’ils changent l’algorithme pour être plus sûr, les gens passeront moins de temps sur le site, ils cliqueront sur moins de publicités. , ils gagneront moins d’argent”, a-t-elle déclaré à CBS.

La société a déployé de nouveaux systèmes de sécurité pour les élections de 2020, mais Haugen a déclaré qu’ils avaient été désactivés peu de temps après. sur la sécurité”, a-t-elle dit. “Et cela ressemble vraiment à une trahison de la démocratie pour moi.”

Facebook affirme que certains des systèmes qu’il a mis en place pour l’élection restent actifs.

Le vice-président de la politique et des affaires mondiales de Facebook, Nick Clegg, a envoyé une longue note aux employés avant l’interview de Haugen, affirmant que les médias sociaux en général et Facebook en particulier ne sont pas responsables de la polarisation politique croissante aux États-Unis et ailleurs.” L’idée que Facebook est la principale cause de la polarisation n’est pas étayée par les faits”, a écrit Clegg. Le New York Times a publié la note interne dans son intégralité.

Faire partie de l’équipe Civic Integrity signifiait que Haugen connaissait intimement une grande partie des recherches de Facebook sur les divers problèmes auxquels ses plateformes étaient confrontées, de la désinformation aux incitations à la violence et plus encore. Alors que certaines des recherches remontent à quelques années, d’autres études ont été publiées cette année, dont une qui dit : « Nous estimons que nous pouvons agir aussi peu que 3 à 5 % de haine et environ 6 dixièmes de 1 % de V & je [violence and incitement] sur Facebook bien qu’il soit le meilleur au monde dans ce domaine.”

Après la dissolution de l’équipe Civic Integrity, Haugen a commencé à réfléchir à la manière dont Facebook pourrait être réformé. se jeter au sol », a-t-elle déclaré.

Une fois qu’elle a su qu’elle ne pouvait pas réparer l’entreprise de l’intérieur, elle a décidé de copier autant de fichiers qu’elle le pouvait qui concernaient des problèmes comme la violence, le discours de haine et la santé mentale. Je vais devoir le faire de manière systémique, et je dois en sortir suffisamment pour que personne ne puisse douter que c’est réel.

Les documents divulgués par Haugen forment la base de huit plaintes déposées par ses avocats auprès de la Securities and Exchange Commission. Ils allèguent que Facebook a manqué à son obligation fiduciaire en ne révélant pas d’informations importantes pour les investisseurs. Les documents déposés donnent à Haugen une certaine protection en tant que lanceur d’alerte, mais comme elle a également divulgué les documents à la presse, elle peut ne pas bénéficier d’une immunité totale contre les poursuites judiciaires de la part de Facebook.

Avant de quitter Facebook en mai, Haugen a récupéré des dizaines de milliers de documents sur Facebook Workplace. Alors qu’elle parcourait le réseau social interne de l’entreprise, elle s’attendait à se faire prendre, a-t-elle déclaré au WSJ, car l’entreprise enregistre les activités des travailleurs sur le site. ils ont inévitablement passé en revue son activité de recherche », a écrit le Journal.

Apparemment, l’entreprise faisait implicitement confiance à ses employés ou disposait d’une sécurité des opérations douteuse, ou les deux. Haugen a déclaré qu’elle avait trouvé des versions préliminaires de présentations destinées au PDG Mark Zuckerberg, accompagnées de notes de dirigeants. Les documents marqués du privilège avocat-client étaient apparemment accessibles à tout le monde. Elle a dit que presque tous les plus de 60 000 employés de Facebook auraient pu trouver les fichiers qu’elle avait copiés et qu’elle a continué à en rassembler d’autres jusqu’à ses dernières heures avec l’entreprise.

Après avoir examiné étude après étude interne, Haugen est arrivé à la conclusion que les outils de recommandation automatisés pourraient ne jamais être sûrs. Ce que Facebook a construit, a-t-elle déclaré au WSJ, est fatalement défectueux. “Tant que votre objectif est de créer plus d’engagement, d’optimiser les likes, les partages et les commentaires, vous allez continuer à donner la priorité au contenu polarisant et haineux”, a-t-elle déclaré.

Chez Facebook, cette optimisation a été poursuivie de manière agressive, a déclaré Haugen. “Ce que j’ai vu à maintes reprises sur Facebook, c’est qu’il y avait des conflits d’intérêts entre ce qui était bon pour le public et ce qui était bon pour Facebook. Et Facebook, encore et encore. , a choisi d’optimiser pour ses propres intérêts, comme gagner plus d’argent”, a-t-elle déclaré à CBS.

“J’ai vu un tas de réseaux sociaux, et c’était bien pire sur Facebook que tout ce que j’ai vu auparavant.”

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