La BMW i4 2022 est la berline électrique BMW que vous attendiez

MUNICH-Depuis toute mon existence, la BMW Série 3 a été le choix par défaut pour une berline compacte haut de gamme avec une bonne dynamique de conduite. Ou c’était jusqu’à il y a quelques années, lorsque la Tesla Model 3 est arrivée et a commencé à manger le déjeuner de la Série 3. Mais maintenant, il existe un véhicule électrique à batterie qui pourrait changer les choses pour BMW, sous la forme d’une berline fastback à cinq portes appelée i4.

Après une avance précoce puis un peu de trébuchement, BMW a rechargé ses efforts d’électrification. Le mois dernier, nous sommes allés en Allemagne et avons conduit le nouveau produit phare du constructeur automobile, un SUV sportif chargé de technologie appelé iX. Mais l’iX n’est pas le seul nouveau BEV sur lequel BMW a travaillé, et nous avons également passé une journée avec l’i4 M50 à 65 900 $. La i4 est la première des voitures électriques de BMW à être bénie par sa légendaire division M, et elle est livrée avec une paire de moteurs électriques enveloppés dans une carrosserie élégante de la Série 4 Gran Coupé. Au risque de gâcher la suite de cette revue, c’est vraiment plutôt bon.

Thei4 M50 n'est peut-être pas un monstre du Nürburgring comme la M3, mais c'est une berline électrique rapide et puissante qui roule bien et dispose d'une technologie intelligente.

Agrandir / Thei4 M50 n’est peut-être pas un monstre du Nürburgring comme la M3, mais c’est une berline électrique rapide et puissante qui roule bien et dispose d’une technologie intelligente.BMW

Notre premier indice sur l’i4 est revenu en 2017, lorsque BMW a présenté un concept électrique à quatre portes appelé i Vision Dynamics. L’année dernière, la société a suivi avec quelque chose de beaucoup plus proche de la voiture de production, le Concept i4. En juin, j’ai eu du temps avec la voiture d’entrée de gamme, la i4 eDrive40 à 55 400 $, mais je n’ai pas conduit. Cette version se contente d’un seul moteur entraînant les roues arrière, ce qui lui confère une autonomie de 300 miles (483 km).

Mais le modèle halo est le M50, qui utilise un moteur synchrone à excitation électrique sur chaque essieu pour fournir une puissance combinée de 536 ch (400 kW) et 586 lb-pi (795 Nm) – bien au-delà des M3 et M4 actuels. Ces chiffres en font la BMW EV la plus puissante à ce jour. (Le moteur avant est évalué à un maximum de 254 ch/190 kW et 317 lb-pi/430 Nm ; le moteur arrière est évalué à 308 ch/230 kW et 270 lb-pi/365 Nm.)

Comme il sied à une entreprise appelée Bavarian Motor Works, les unités d’entraînement sont fabriquées en interne dans l’usine BMW de Dingolfing près de Munich. Les unités sont compactes et ont une densité de puissance 50% supérieure à celle de l’unité d’entraînement de l’i3. Étant excités électriquement, ils évitent l’utilisation de matériaux de terres rares dans leur construction. BMW affirme que les moteurs ont une efficacité de 93 %.

Une vue éclatée d'une unité d'entraînement BMW i4.  BMW est fier d'être un constructeur de moteurs et conçoit et construit ses moteurs électriques en interne.

Agrandir / Une vue éclatée d’une unité d’entraînement BMW i4. BMW est fier d’être un constructeur de moteurs et conçoit et construit ses moteurs électriques en interne.BMW

Les moteurs sont alimentés en énergie par une batterie lithium-ion qui se trouve exactement là où vous l’attendez : sous le plancher de l’i4 et entre les essieux avant et arrière. Il est composé de quatre modules de 72 cellules et de trois autres modules de 12 cellules, pour une capacité utile totale de 80,7 kWh (capacité brute : 83,9 kWh).

Les cellules prismatiques de 4,3 pouces (110 mm) de hauteur fournies par CATL et Samsung SDI ont une densité d’énergie volumétrique supérieure de 40 % à celle des cellules de la BMW i3 sortante. BMW affirme que la conception et le choix des matériaux lui permettent de recycler jusqu’à 90 % de la batterie si nécessaire.

Une vue éclatée de la batterie de la BMW i4.

Agrandir / Une vue éclatée de la batterie de la BMW i4.BMW

Dans le i4 moins cher et moins puissant, la batterie est bonne pour une autonomie de 300 miles. Mais entre la puissance plus élevée de l’i4 M50 et ses roues et pneus plus gros et plus larges, il perd une partie de cette capacité pour une autonomie EPA estimée à 245 miles (394 km). (Pour notre public international, les estimations de l’autonomie WLTP, qui ressemblent beaucoup moins aux styles de conduite américains, sont de 521 km pour le M50 et de 590 km pour l’eDrive40.)

Ces estimations d’autonomie semblent raisonnables compte tenu de la consommation d’énergie de notre test i4 M50. Au cours de 267 miles (430 km) et 8 heures, la voiture a utilisé 2,6 miles/kWh (23,7 kWh/100 km), en gardant à l’esprit que ces miles ont tous été parcourus en Allemagne et incluent la vitesse maximale de la voiture de 140 mph (225 km) sur les autoroutes délimitées.

L’i4 acceptera une charge rapide CC jusqu’à 200 kW via la prise CCS standard de l’industrie. BMW affirme que charger de 10 à 80 % avec un chargeur rapide CC de 200 kW devrait prendre 31 minutes. Pour une charge CA plus régulière et lente, attendez-vous à ce que la batterie prenne un peu moins de huit heures pour passer de 10 à 100 % de charge grâce au chargeur embarqué de 11 kW de l’i4.

Un chargeur rapide CC de 200 kW fera passer la batterie d'un i4 de 10 à 80 % de charge en 31 minutes.  Une charge lente AC de 10 à 100 % prendra un peu moins de huit heures.

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