L’espace de combat connecté, deuxième partie : la faute à nos étoiles (communes)

L’ancien secrétaire à la Défense Donald Rumsfeld a déclaré en 2004 : « Vous partez en guerre avec l’armée que vous avez, pas avec l’armée que vous pourriez vouloir ou souhaiter avoir plus tard. Au cours des vingt dernières années de conflit armé, l’armée américaine et les forces alliées de l’OTAN ont tenté d’évoluer vers la force qu’elles auraient souhaité être au début, évoluant rapidement à certains égards tout en restant à peu près la même à d’autres.

Les guerres en Afghanistan, en Irak et en Syrie ont été à bien des égards un creuset pour les technologies de champ de bataille connectées, dont certaines n’en étaient qu’à leurs balbutiements lors de la guerre du Golfe de 1991 et d’autres qui sont nées de besoins urgents apparus alors que les guerres devenaient interminables. opérations de contre-insurrection avec des forces largement dispersées. Mais maintenant, l’armée est confrontée au problème qu’elle a reporté au début de la soi-disant “guerre mondiale contre le terrorisme” – comment exploiter un champ de bataille connecté dans un monde où l’ennemi est très capable dans les airs, dans l’espace et dans le domaine électromagnétique. spectre.

Le nouveau Saint Graal est “Joint All-Domain Command and Control” ou “JADC2” (prononcé “jad-see-two”). JADC2 est l’agrégation du commandement et du contrôle pour la mer, l’air, l’espace, la terre, le spectre électromagnétique et d’autres choses cyber-y. Cela ne se fera pas du jour au lendemain. Mais avec les leçons durement apprises des dernières décennies et l’essor des technologies qui peuvent commencer à aider à gérer la surcharge d’informations sur le champ de bataille, JADC2 semble avoir besoin de beaucoup moins d’unobtainium que les plans d’espace de combat intégrés précédents étaient faits.

Les éléments de base de JADC2 existent depuis un certain temps. Le problème a toujours été de savoir comment les intégrer de manière à ne pas déformer le stratège de l’US Air Force, le colonel John Boyd, célèbre boucle OODA dans un peloton d’exécution circulaire de prise de décision. Pour être efficace, le tuyau de données du champ de bataille moderne doit être transformé en un flux ordonné d’informations qui prend en charge des décisions rapides, et ces décisions doivent atteindre le point culminant des choses assez rapidement pour avoir de l’importance, à tous les niveaux des opérations. Les choses qui doivent être explosées doivent être trouvées et assignées à des unités qui font exploser plus rapidement; les conditions changeantes dans n’importe quel domaine doivent être prises en compte et traitées avant qu’elles n’affectent le succès de la mission.

Ce type de vue unifiée nécessite de mettre en réseau les capteurs, les décideurs et les tireurs, et de transformer les données brutes sur les domaines d’opération en informations sur lesquelles l’humain approprié dans la chaîne peut facilement agir. La construction de ce réseau a été intrinsèque à une grande partie de ce que l’armée a tenté de faire avec la modernisation des forces depuis la guerre du Golfe de 1991. Le problème est qu’il y a trop de réseaux et qu’ils n’ont pas de formats de données communs.

À l’aube du 21e siècle, le DOD avait plusieurs visions différentes et largement disjointes du «C2 conjoint» («C2» signifie «commandement et contrôle»). Certains domaines avaient été (en quelque sorte) gérés, mais la coordination inter-domaines restait (en fait, reste) un travail en cours, en particulier entre l’armée et tous les autres.

La première approche d’un commandement et d’un contrôle multidomaines véritablement “conjoints” a été la fusion de projets de l’armée de l’air et de l’armée de terre qui sont devenus le système de radar d’attaque de cible de surveillance conjointe (JSTARS). Tel que conçu à la fin des années 1980, JSTARS placerait un capteur de champ de bataille et un centre d’opérations de combat à bord d’un avion, et transmettrait des informations sur les blindés et les véhicules ennemis aux commandants tactiques des forces aériennes et terrestres via des «modules de station au sol» mobiles. Attention, “mobile” ne veut pas dire “bouger”.

Le concept a été abandonné en mode développement pour aider pendant la guerre du Golfe. Les anciennes cellules de Boeing 707 ont été recyclées et remotorisées et transformées en avion E-8 Joint STARS. Équipé d’un système radar géant indicateur de mouvement de cible au sol (GMTI) et d’un centre d’opérations de combat à bord et doté d’un équipage de l’armée de l’air et de personnel spécialement formé de l’armée, l’E-8 a donné aux forces de la coalition une image claire des forces irakiennes au sol et a également détecté SCUD lancements de missiles.

Agrandir / Un avion E-8 JSTARS (converti à partir d’une cellule Boeing 707) atterrit à la base aérienne de Nellis en 2006. Ethan Miller / Getty Images

Le dernier des dix-sept avions E-8C a été livré en 2005. Mais le rôle de l’avion allait changer considérablement à mesure que les guerres en Afghanistan et en Irak progressaient, devenant des centres de communication et des yeux optiques dans le ciel pour les troupes sur le terrain combattant un ennemi qui n’a pas檛 exactement apparaître facilement sur le radar au sol.

Le programme JSTARS a donné naissance à la mère de tous les programmes de commandement, de contrôle, de communication, d’informatique, de renseignement, de surveillance et de reconnaissance (ceci est abrégé en “C4ISR”, et heureusement, il se prononce comme un sigle). Le module de station au sol a évolué pour devenir la station au sol commune, un système basé sur une technologie informatique commerciale prête à l’emploi ; qui, à son tour, a fait boule de neige en roulant parmi les systèmes de renseignement des différents services et a donné naissance au Distributed Common Ground System (DCGS, prononcé “dee-sigs”) – une plate-forme qui devait verrouiller le “ISR” sur le “C4” sur l’ensemble des services.

Les problèmes de déploiement du DCGS étaient légion. Le matériel et les logiciels variaient selon le service et l’application : il y avait le DCGS-A pour l’armée et les Marines, qui conservait la capacité CGS et offrait une vue tactique aux commandants au sol. Ensuite, il y avait le DCGS-N de la Marine et le DCGS de l’Air Force, qui sont honnêtement des bêtes d’un tout autre genre. Les systèmes DCGS partageaient certaines choses, comme une architecture CORBA (Common Object Request Broker), un peu comme les radios JTRS que le ministère de la Défense espérait résoudre tous leurs problèmes de réseau. Comme avec JTRS – qui, alerte spoiler, était un gâchis géant – ce n’était pas nécessairement une bonne chose. Et puisque même le DCGS-A portait une classification de niveau secret, la plupart des soldats sur le terrain n’étaient pas autorisés à afficher les données du DCGS, ce qui le rend moins qu’idéal comme plate-forme de partage d’informations en aval.

Même au niveau du commandement interarmées, c’était un peu le bazar à cause de la rareté de ces systèmes “communs”. Au début de la guerre en Irak, le chef d’état-major de l’armée de l’air, le général John Jumper, a avoué que même la coordination entre les forces dans un domaine, l’air, nécessitait un travail. [air operations center] et que verrez-vous ? demanda-t-il. Des représentants tribaux assis devant des postes de travail tribaux, interprétant des hiéroglyphes tribaux au reste d’entre nous qui sommes de garde. Et puis que se passe-t-il ? Ils se lèvent et se dirigent vers un autre représentant tribal et révèlent leurs hiéroglyphes, qui sont traduits par l’autre tribu en ses propres hiéroglyphes et entrés dans son propre poste de travail.”

Aujourd’hui, le tableau est meilleur mais toujours difficile. L’Air Force veut retirer JSTARS, mais le Congrès ne les a pas laissés jusqu’à ce qu’ils aient quelque chose de mieux pour le remplacer. Ce “quelque chose”, espère l’Air Force, est le système avancé de gestion de combat (ABMS), qui transforme le champ de bataille en un Internet des objets.

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