L’Oculus Go est mort, et la réalité virtuelle s’en porte mieux

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Oculus a cessé mardi de vendre son casque de réalité virtuelle d’entrée de gamme, l’Oculus Go. Habituellement, ce genre d’annonce était accueilli par des rétrospectives nostalgiques et des bières versées sur le sol. Beaucoup de lamentations, et tout ça. Même les pires produits reçoivent généralement un envoi rose.

Mais la réalité virtuelle est mieux sans Go around, tout comme Oculus.

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L’ère Gear VR

Vous n’obtiendrez aucun éloge funèbre de ma part. Pas un amoureux, en tout cas. Oculus Go était un jeu pour le marché de masse qui a complètement mal compris le marché de masse. En regardant le baril de l’Oculus Rift à 600 $, l’objectif était d’amener les gens dans la réalité virtuelle le moins cher possible. Faire tomber les barrières. Construire l’écosystème.

Ce processus a commencé avec le Samsung Gear VR. L’utilisation d’un téléphone Samsung existant pour alimenter une expérience VR semblait nouvelle vers 2015, lorsque Gear VR a fait ses débuts. Il n’y avait pas de casques VR destinés aux consommateurs à ce moment-là. Le Rift et Vive étaient encore dans un an, et c’était excitant d’avoir un vrai produit en main et pour pas cher, si vous possédez déjà un téléphone Samsung. 100 $ pour la réalité virtuelle ? Pas une mauvaise affaire.

Et il convient de rappeler que Gear VR ne semblait pas si limité A cette époque-là. Il n’y avait pas de suivi manuel, mais l’Oculus Rift non plus à l’époque. Titans de l’espace, Dreadhalls, Espère 2, Continuez à parler et personne n’explosetout le meilleur des premiers jeux Rift est venu à Gear VR sous une forme ou une autre parce que les plates-formes étaient fondamentalement les mêmes.

Puis la réalité virtuelle à l’échelle de la pièce est arrivée. Cinq ans plus tard, cela ressemble déjà à de l’histoire ancienne, mais il fut un temps où Oculus ne croyait pas à l’échelle de la pièce. Il fut un temps où chaque démo d’Oculus se déroulait assis avec une manette Xbox en main. Les contrôleurs Oculus Touch désormais essentiels ont été expédiés neuf mois après le Rift, alors qu’Oculus modernisait son système de suivi pour rattraper Valve et le HTC Vive.

La réalité virtuelle a changé. Pas du jour au lendemain, peut-être, mais ça a changé. Je ne me souviens pas de la dernière fois où j’ai joué à une version majeure de VR assis avec un contrôleur Xbox. Et pourtant, c’était toujours l’expérience offerte d’abord par Gear VR puis plus tard par Oculus Go.

Ne va nulle part

Sorti en 2018, Go a essentiellement reconditionné le concept Gear VR sans avoir besoin d’acheter un téléphone séparé. Pas une mauvaise idée, peut-être. À 200 $, Oculus Go semblait carrément abordable à côté des prix Rift et Vive de 2018. Et si vous ne vouliez que regarder des vidéos à 360 degrés ? Bien sûr, Go a fonctionné.

oculus aller Oculus

Comme je l’ai dit, c’était un jeu pour le marché de masse. Un jeu pour la « réalité virtuelle sociale » de Facebook, peut-être. Si votre objectif est de vendre un milliard de casques VR… eh bien, vous n’allez pas le faire en vendant à des personnes qui jouent à des jeux vidéo. Même les consoles les plus vendues atteignent environ 100 millions d’unités. La solution (apparemment évidente) : créer un casque abordable qui plaira à un public différent.

Mais il s’avère qu’il est difficile de vendre des gens sur la réalité virtuelle si vous supprimez tout ce qui rend la réalité virtuelle spéciale. Même selon les normes de 2018, Oculus Go a fourni une expérience lamentable. Assis, avec un écran terne et une batterie médiocre, le seul point fort de Go était son absence de câblage. Comme Gear VR, cela l’a fait génial pour faire une démonstration aux débutants. Vous pouvez emporter Go n’importe où, et beaucoup plus facilement que de faire glisser votre Rift chez un ami.

Acheter un, cependant? C’était plus difficile à recommander. Les jeux Rift ne sont plus passés à Oculus Go. Il n’y avait pas Écho solitaire sur Go, ni même le potentiel pour cela. Les plates-formes étaient fondamentalement différentes. Regarde le Jeux Oculus Go les plus vendus, et il est remarquable de voir combien d’entre eux sont encore des jeux sortis pour Gear VR en 2015. Le Rift a lutté pendant des années pour produire une gamme de logiciels solide, même avec des développeurs enthousiastes derrière. Oculus Go n’a jamais eu de chance.

De plus, Oculus Go n’a pas se sentir comme un appareil de jeu. Comme je l’ai dit, cela ne visait pas les mêmes personnes que le Rift et le Vive. Peut-être que tu jouerais Angry Birds ou Panpan, mais Go était prêt pour la consommation des médias. Apparemment, cela signifiait visionner des vidéos à 360 degrés du Grand Canyon et de la Maison Blanche, etc. De manière réaliste, je suppose que beaucoup de gens ont utilisé le Go pour *hum* visualisation adulte.

Mis à part les vices virtuels, il n’y avait tout simplement pas grand chose à fais avec Oculus Go. Il n’y avait pas de place pour la croissance, pas de réel potentiel. C’était un instantané de VR vers 2015, figé dans le temps.

Et cela a brouillé les eaux. Essayer de faire comprendre aux acheteurs potentiels que non, l’expérience Oculus Go n’avait rien à voir avec l’expérience Rift/Vive complète ? Que non, le battage médiatique qu’ils avaient entendu ne s’appliquait pas au Go ? C’était délicat. Les gens ont acheté Go en pensant qu’ils allaient enfin “entrer” dans la réalité virtuelle, tout comme Facebook et Oculus l’avaient prévu, mais Go leur a donné peu de raisons d’explorer ou d’être enthousiasmés par la plate-forme.

C’était une impasse.

L’héritier légitime

Un an plus tard, Oculus Quest est sorti et la mort de Go était presque inévitable. À 400 $, Quest n’était pas “d’entrée de gamme” comme Go, mais il reproduisait l’expérience de bureau complète à l’échelle de la pièce. Il y avait un suivi manuel. Il y avait des jeux Rift de haut niveau comme Battre le sabre et Brosse inclinable et Simulateur de vacances. Oculus a conquis le marché de masse, non pas en produisant des casques bon marché qui capturaient la moindre lueur du potentiel de la réalité virtuelle, mais en s’adressant aux passionnés dans un nouveau facteur de forme.

Oculus Quête IDG / Daniel Masaoka

Les pénuries de production signifient qu’il est encore presque impossible d’acheter Quest. Et avec Quest constamment épuisé depuis novembre, la présence d’Oculus Go est devenue encore plus gênante. Je ne sais pas combien de fois ces dernières vacances j’ai dû dire aux gens ne pas pour acheter Go, ça non, ce n’était pas seulement une version moins chère de Quest. Cela oui, ils se ressemblent beaucoup, mais je vous promets que vous ne serez pas satisfait de Go ! Encore et encore.

Il était grand temps qu’Oculus Go meure. Go aurait été un matériel brillant en 2015, mais il était médiocre par rapport aux normes de 2018 et carrément anachronique en 2020. Ces funérailles ne sont qu’une formalité – et qui auraient sans doute dû coïncider avec la sortie de Quest l’année dernière, quand la mort de Go aurait ressemblé plus à un tremplin naturel entre Gear VR et Quest et moins à une troisième verticale résiduelle que peu de gens ont embrassée.

Oculus essaie certainement de le positionner comme le premier, écrivant que “Oculus Go a rendu de nouvelles expériences possibles pour les gens du monde entier, et il a jeté les bases d’Oculus Quest”. Mais vraiment, cela ressemble plus à la fin d’une époque, la fin d’un Oculus antérieur avec des idées antérieures sur l’avenir de la réalité virtuelle. Trois chemins divergeaient dans la forêt – Go, Quest, Rift – et seuls deux d’entre eux valaient la peine d’être suivis.

Oculus Go était une expérience qui valait la peine d’être essayée, ne serait-ce que pour prouver que l’obstacle qui retient la réalité virtuelle n’était pas le prix autant que qualité. Avec Quest toujours épuisé, au moins Oculus peut se consoler en sachant qu’il a finalement trébuché sur la bonne voie.

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Hayden écrit sur les jeux pour PCnews et se double d’un passionné résident de Zork.

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