Review: La station d’accueil phare TBT3-UDV Thunderbolt 3 de Plugable offre de nombreux ports USB à un prix raisonnable

J’ai couvert de nombreux docks Thunderbolt 3 ces derniers mois, mais il y a un autre modèle à venir qui mérite d’être examiné. Le TBT3-UDV est la prochaine station d’accueil phare Thunderbolt 3 de Plugable, avec cinq ports USB 3.0 Type-A, Gigabit Ethernet, DisplayPort, entrée/sortie stéréo et une paire de ports Thunderbolt 3. La station d’accueil n’est pas encore disponible à l’achat, car Plugable attend toujours la certification Thunderbolt, mais la société me dit qu’elle vise un lancement début octobre en supposant que la certification arrive en temps opportun.


Dans la boîte, vous trouverez les composants typiques, y compris la station d’accueil elle-même, un bloc d’alimentation externe et un câble Thunderbolt 3 de 0,5 mètre. Une belle touche que je n’ai pas vue avec d’autres stations d’accueil est un adaptateur actif DisplayPort vers HDMI 2.0 inclus, normalement vendu séparément pour 19 $, ce qui facilite la connexion d’un plus large éventail d’écrans, de téléviseurs et de projecteurs à la station d’accueil.

enfichable tbt3udv horizontal
Notamment, le TBT3-UDV peut être orienté horizontalement comme la plupart des autres docks Thunderbolt 3 ou verticalement à l’aide d’un support inclus. C’est une caractéristique intéressante que la station d’accueil a en commun avec le TS3 de CalDigit, mais les différences dans leurs conceptions signifient que la station d’accueil Plugable est plus haute et plus mince dans son orientation verticale par rapport à la conception en forme de bloc du TS3.

Bien qu’il puisse avoir un nom affreux, le design du TBT3-UDV se démarque sur un bureau, en particulier dans son orientation verticale. Le boîtier est construit en aluminium mat qui est assez proche de la couleur Space Grey d’Apple et qui a quelques rainures profondes de chaque côté pour ajouter du style. Le bord avant incurvé de la station d’accueil est en plastique noir brillant, tout comme le panneau de port arrière.

enfichable tbt3udv avant arrière
Il y a des logos Plugable blancs quelque peu proéminents de chaque côté, ainsi que des informations sur le modèle et la réglementation près du bas de l’un des côtés. Un look un peu plus propre aurait été plus agréable, surtout compte tenu de la conception matérielle accrocheuse, mais ce n’est pas terrible. Une paire de voyants d’état, vert pour l’alimentation et bleu pour la connexion de données à un ordinateur, sont cachés sous le plastique noir sur le bord avant de la station d’accueil.

L’une des principales caractéristiques du TBT3-UDV est ses cinq ports USB Type-A, quatre à l’arrière et un à l’avant. Cette gamme de ports USB n’a d’égal que la station d’accueil Thunderbolt 3 d’OWC, presque toutes les autres stations d’accueil du marché n’offrant que trois ports.

enfichable tb3 usbVitesses SSD connectées au port USB-A
Les cinq ports sont à 5 Gbit/s USB 3.0/3.1 Gen 1, vous obtiendrez donc des vitesses de transfert solides comme les 325 Mo/s en écriture et 350 Mo/s en lecture que j’ai vus avec un SSD externe rapide, typique pour ces types de stations d’accueil. Si vous voulez encore plus de vitesse, vous devrez utiliser le port Thunderbolt 3/USB-C disponible à l’arrière pour une prise en charge USB 3.1 Gen 2 à 10 Gbit/s, qui cadencé à 470 Mo/s en écriture et 495 Mo/s en lecture avec le SSD externe.

enfichable tb3 usbcVitesses SSD connectées au port Thunderbolt 3/USB-C
Malheureusement, les quatre ports USB à l’arrière de la station d’accueil sont très étroitement regroupés. Cela aide à garder l’encombrement global du dock compact, mais cela signifie que si vous avez des périphériques USB surdimensionnés comme des lecteurs de cartes ou certains lecteurs flash branchés à l’arrière, ils bloqueront probablement l’accès à certains des autres ports USB.

flash usb tbt3udv enfichableClé USB surdimensionnée mal ajustée dans le port USB avant
J’ai aussi un lecteur flash assez large qui ne se branche même pas sur le port USB avant en raison de la conception encastrée. Il ne rentre même pas vraiment dans les deux ports USB arrière les plus proches du bord de la station d’accueil, bien que je puisse l’insérer juste assez loin pour établir une connexion. Ce n’est peut-être pas un facteur décisif si vous connectez principalement des câbles USB et des clés fines, mais c’est quelque chose dont il faut être conscient.

Comme avec les autres stations d’accueil Thunderbolt 3, le TBT3-UDV peut prendre en charge jusqu’à un seul écran 5K sur Thunderbolt 3 ou deux écrans 4K en utilisant un port Thunderbolt 3/USB-C et le port DisplayPort (potentiellement avec des adaptateurs pour convertir vers d’autres normes) . La connexion d’un écran LG UltraFine 5K au port Thunderbolt 3 en aval a bien fonctionné, l’écran fonctionnant à 60 Hz et ne subissant aucun décalage ni autre problème.

En plus du câble DisplayPort vers HDMI 2.0 inclus dans la boîte avec la station d’accueil, Plugable m’a également envoyé deux des câbles USB-C de l’entreprise : les câbles USB-C vers DisplayPort et USB-C vers HDMI 2.0 qui se sont avérés populaires auprès des clients. sur Amazon pour leur qualité et leur prix (actuellement 21,95 $ chacun).

câbles usbc enfichablesCâbles USB-C vers DisplayPort (en haut) et USB-C vers HDMI 2.0 (en bas) de Plugable
Les câbles, qu’il est important de souligner, sont vendus séparément et non inclus avec la station d’accueil TBT3-UDV, élargissent le nombre d’options d’affichage à utiliser avec la station d’accueil et peuvent également être utilisés de manière autonome avec des Mac USB-C pour se connecter à les écrans externes qui ne prennent pas directement en charge USB-C.

J’ai testé la connexion à un écran LG 27UD88 Ultra HD dans une variété de configurations, y compris la connexion directe DisplayPort à DisplayPort depuis la station d’accueil, DisplayPort vers HDMI via la station d’accueil à l’aide de l’adaptateur inclus, et USB-C vers DisplayPort et HDMI depuis la station d’accueil. et directement depuis le MacBook Pro grâce aux câbles supplémentaires fournis par Plugable.

Toutes les connexions au port DisplayPort du 27UD88 fonctionnaient parfaitement, fonctionnant à 60 Hz sans aucun problème. Les connexions HDMI, cependant, ne fonctionnaient qu’à 30 Hz par défaut, malgré le fait que tout dans la chaîne devrait prendre en charge HDMI 2.0 à 60 Hz.

Plugable était extrêmement utile et réactif pour le dépannage, mais finalement le seul moyen d’obtenir 60 Hz sur HDMI était de forcer le taux de rafraîchissement à l’aide de SwitchResX, et même dans ce cas, cela ne fonctionnait qu’avec l’un des deux ports HDMI de l’écran LG. Les tests avec un adaptateur Anker USB-C vers HDMI nécessitaient également d’utiliser SwitchResX pour atteindre 60 Hz, il semble donc probable que mes problèmes de taux de rafraîchissement soient davantage liés à l’écran LG qu’à tout problème avec les produits Plugable, et Plugable est en contact avec LG dans un tenter de diagnostiquer le problème.

Une différence importante entre les différentes stations d’accueil Thunderbolt 3 est la quantité de puissance de charge qu’elles sont capables de fournir via Thunderbolt 3/USB-C pour alimenter un ordinateur connecté. Certains sont aussi bas que 15 watts, ce qui ne sera pas suffisant pour alimenter un MacBook Pro. D’autres sont capables de sortir 60 ou 85 watts, et le TBT3-UDV de Plugable arrive au chiffre inférieur de 60 watts. C’est suffisant pour alimenter pleinement un MacBook Pro 13 pouces, mais il ne pourra pas maximiser la charge du plus grand modèle 15 pouces.

Si vous êtes propriétaire d’un MacBook Pro 15 pouces, la capacité de la station d’accueil de Plugable à fournir suffisamment d’énergie dépend de votre utilisation. Lors de mes tests, la puissance de charge de 60 watts a permis de maintenir la batterie de mon MacBook Pro à 100 % pendant toute une journée de travail, mais je ne faisais pas de travail très exigeant comme le traitement de la vidéo.

Les utilisateurs qui imposent de lourdes charges de travail sur leurs modèles de MacBook Pro 15 pouces verront probablement la batterie se décharger même lorsqu’ils sont branchés, bien qu’à un rythme beaucoup plus lent que si vous étiez uniquement sur batterie. Si le travail que vous faites est moins exigeant, 60 watts peuvent suffire à maintenir votre batterie au maximum. Quoi qu’il en soit, si votre batterie n’est pas déjà à pleine capacité, la charge sera plus lente à partir de la station d’accueil qu’à partir de l’adaptateur de 87 watts du MacBook Pro.

Comme je l’ai noté en haut, le TBT3-UDV n’est pas encore disponible à l’achat, mais Plugable indique que l’unité de pré-version que j’ai reçue pour examen devrait être identique à la version d’expédition, à moins que des problèmes ne surviennent lors du processus de certification Thunderbolt final. Plugable vise le lancement début octobre, avec un prix fixé à 249,95 $, y compris l’adaptateur actif DisplayPort vers HDMI 2.0. C’est un prix compétitif pour une station d’accueil aussi complète qui ne manque vraiment que de la puissance de charge complète de 85 watts par rapport aux autres stations d’accueil de premier plan, la plupart d’entre elles étant vendues entre 300 et 350 $.

En plus du prix relativement bon, les cinq ports USB offrent une grande flexibilité pour connecter plusieurs périphériques comme les stations de chargement iPhone ou Apple Watch, les lecteurs de cartes, les disques externes, etc., bien qu’un peu plus d’espacement entre les ports aurait été une bonne idée. et un emplacement pour carte SD intégré comme sur le dock OWC aurait été un bon bonus.

L’option d’orientation verticale ou horizontale de la station d’accueil est également une fonctionnalité intéressante pour s’adapter à une variété de configurations de bureau, et j’aime la conception verticale élancée avec le support séparé pour le maintenir stable. En conséquence, le TBT3-UDV semble être une excellente option pour ceux qui envisagent une station d’accueil Thunderbolt 3, tant que les 60 watts de charge sont suffisants pour vos besoins.

Remarque : Plugable a fourni gratuitement le TBT3-UDV et les câbles USB-C à MacRumors aux fins de cet examen. Aucune autre compensation n’a été reçue. MacRumors est un partenaire affilié d’Amazon et peut gagner des commissions sur les achats effectués via les liens de cet article.

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