Thunderbolt est facultatif dans USB4, selon la spécification USB4

IDG / Hayden Dingman

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L’USB Implementers Forum a publié la spécification USB4, comme promis, mais avec une déception : la prise en charge de Thunderbolt est facultative, ce qui signifie qu’il peut y avoir une confusion sur les périphériques qui peuvent prendre en charge quel protocole.

Lorsque la spécification USB4 a été annoncée, la révélation était qu’elle intégrerait la spécification Thunderbolt 3 pour l’affichage et la connectivité des données qu’Intel avait développée. Intel a déclaré à l’époque qu’il apporterait la spécification Thunderbolt au USB Promoter Group, et une porte-parole l’a confirmé. Intel a également déclaré que le nouveau protocole 40 Gbps plus rapide utiliserait un câble USB-C. Tout cela semble vrai.

Mais l’hypothèse selon laquelle USB4 inclurait toujours Thunderbolt n’est, selon la spécification, pas toujours vraie. La spécification publiée est claire : il appartient aux fabricants d’appareils USB4 de prendre en charge Thunderbolt.

Pour sa part, l’USB Implementers Forum a publié une longue déclaration clarifiant le problème et précisant qu’il pense que de nombreux fournisseurs de PC, au moins, prendront en charge une implémentation conjointe USB/Thunderbolt.

“En ce qui concerne la prise en charge optionnelle de la spécification USB4 pour Thunderbolt 3, USB-IF prévoit que les fournisseurs de PC prendront largement en charge la compatibilité Thunderbolt 3 dans leurs solutions USB4, étant donné que la compatibilité Thunderbolt 3 est désormais incluse dans la spécification USB4 et donc libre de droits pour les adopteurs formels”, l’USB-IF dit dans un communiqué. «Cela dit, Intel conserve toujours la marque / certification Thunderbolt 3 afin que les consommateurs puissent rechercher le logo et le nom de marque Thunderbolt 3 appropriés pour s’assurer que le produit USB4 en question a la compatibilité Thunderbolt 3 attendue. De plus, la décision a été prise de ne pas faire de la compatibilité Thunderbolt 3 une exigence de spécification USB4, car certains fabricants (par exemple, les fabricants de smartphones) n’auront probablement pas besoin d’ajouter les fonctionnalités supplémentaires fournies avec la compatibilité Thunderbolt 3 lors de la conception de leurs produits USB4.

L’étiquetage peut être un problème

Malheureusement, cela n’aide pas à clarifier ce qu’un port USB-C “signifie” lorsque les consommateurs le voient sur un ordinateur portable. Utilise-t-il USB 3.2 Gen 2×2, ou juste Gen 2 ? Ou le nouvel USB4, également appelé USB Gen3x2 ? Inclut-il Thunderbolt 3 ? Livraison de puissance ? DisplayPort ?

Techniquement, il existe certaines différences entre USB4 et Thunderbolt, que les fabricants d’appareils doivent prendre en compte. Les débits de signalisation pour les périphériques USB sont de 10 Gbit/s pour les périphériques USB Gen 2 et de 20 Gbit/s pour les périphériques Gen 3. Mais les fabricants d’appareils qui choisissent de prendre en charge Thunderbolt doivent prendre en charge les débits compatibles Thunderbolt 3 de 10,3125 Gbps (pour Gen 2) et 20,625 Gbps (pour Gen 3).

Sinon, il n’y a vraiment aucune différence entre l’USB 3.2 et l’USB4, en ce qui concerne l’architecture des données – elle est toujours basée sur ce que l’USB-IF appelle “Enhanced SuperSpeed ​​USB”, selon la spécification.

“La différence entre l’USB4 et l’USB 3.2 est que l’USB4 est une architecture de tunnel orientée connexion conçue pour combiner plusieurs protocoles sur une seule interface physique, de sorte que la vitesse et les performances totales de la structure USB4 peuvent être partagées de manière dynamique”. SI dit. « L’USB4 permet aux transferts de données USB de fonctionner en parallèle avec d’autres protocoles indépendants spécifiques aux interfaces d’affichage, de chargement/stockage et d’hôte à hôte. De plus, l’USB4 étend les performances au-delà des 20 Gbit/s (Gen 2 x 2) de l’USB 3.2 à 40 Gbit/s (Gen 3 x 2) sur la même architecture double voie et double simplex.

Malheureusement, c’est peu de consolation lorsque l’on essaie de donner un sens aux ports USB-C qui deviennent de plus en plus courants du côté des ordinateurs portables. Un connecteur USB-C taille unique semble être une bonne chose, mais les fabricants de matériel devront indiquer clairement la capacité de chaque connecteur, ou risquer de frustrer les clients qui ne peuvent tout simplement pas se souvenir quel port fait quoi.

Cette histoire a été mise à jour à 16h56 avec un commentaire supplémentaire de l’USB-IF.

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En tant que rédacteur en chef de PCnews, Mark se concentre, entre autres, sur les actualités de Microsoft et la technologie des puces. Il a auparavant écrit pour PCMag, BYTE, Slashdot, eWEEK et ReadWrite.

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